SYDNEY - Zes weggelopen atleten die namens Sierra Leone deelnamen aan de Gemenebest Spelen, zijn maandag in Australië aangehouden. De politie meldde dat het zestal in de buurt van Sydney is gevonden. Acht andere atleten uit het Afrikaanse land worden nog vermist. Bovendien meldde Kameroen dat negen atleten worden vermist.

De Gemenebest Spelen werden zondag afgesloten. Vermoedelijk hopen de weggelopen atleten dat ze in Australië kunnen blijven. De Australische autoriteiten hebben de visa van de betrokken atleten ingetrokken. Eerder werd al bekend dat ook een Tanzaniaanse bokser en een atleet uit Bangladesh zijn weggelopen.

De Australische premier John Howard heeft laten weten dat de sporters alleen in aanmerking kunnen komen voor asiel als zij een geldige reden hebben.