MALAGA - Een verzwakt FC Barcelona heeft zaterdagavond in de Spaanse Primera División onverwachts twee punten laten liggen tegen Málaga. De Catalaanse club, leider in de competitie, kwam in het La Rosaleda-stadion van de hekkensluiter niet verder dan doelpuntloos gelijkspel.

Trainer Frank Rijkaard gunde zijn sterspelers Ronaldinho en Deco rust. Dit vooral met het oog op de uitwedstrijd in de kwartfinale van de Champions League tegen Benfica van dinsdag.

Aanvoerder Carles Puyol kon door een schorsing niet meespelen en Lionel Messi, Rafael Márquez, Edmílson en Xavi Hernández waren geblesseerd. Mark van Bommel kon hierdoor weer eens rekenen op een basisplaats, terwijl Giovanni van Bronckhorst op de bank begon. Hij verving de Braziliaan Sylvinho achttien minuten voor het einde van de wedstrijd.

Henrik Larsson kwam in het begin van het duel dicht in de buurt van een doelpunt voor Barça. Zijn kopbal werd door doelman Francesc Arnau uit het doel van Málaga gewerkt. Zes minuten voor rust dacht Samuel Eto'o voor Barcelona te scoren. Zijn doelpunt werd door scheidsrechter Julián Gonzáles Rogríguez aanvankelijk goedgekeurd. Na protesten van spelers van Málaga vanwege hands van Larsson keurde hij de goal af. Uit tv-beelden bleek later dat Málaga-verdediger Fernando Sanz de overtreding had begaan.

In de tweede helft hield de thuisploeg zich louter bezig met verdedigen. Doelman Arnau van Malaga hield zijn doel schoon op kansen van Eto'o, Larsso en invaller Andrés Iniesta. Eto'o raakte in blessuretijd nog de lat. Het betekende het tweede doelpuntloze gelijkspel dit seizoen voor Barcelona. De club heeft nu nog vijftien punten uit de laatste acht wedstrijden nodig om de achttiende landstitel in de clubgeschiedenis binnen te halen.

Overige uitslagen in de Spaanse Primera División van zaterdag:
Villarreal - Real Betis: 1 - 2
Athletic Bilbao - Atlético Osasuna: 1 - 0