HARELBEKE - De Belg Tom Boonen heeft voor de derde keer op rij de semi-klassieker E3-Prijs Vlaanderen gewonnen. De wereldkampioen versloeg zaterdag in de straten van Harelbeke met speels gemak de Italiaan Alessandro Ballan (Lampre) in de sprint. Aart Vierhouten (Skil Shimano) was de snelste van de achtervolgers en werd derde.

Ballan demarreerde zo'n veertig kilometer voor de finish op de Patersberg uit het eerste peloton. Alleen Boonen kon het wiel van de Italiaan houden. De twee bouwden snel een voorsprong op van meer dan een minuut en lieten de rest niet meer terugkomen.

Andreas Klier gaf het begin van de wedstrijd kleur. De Duitser van T-Mobile, vorig jaar nog tweede, maakte deel uit van een grote kopgroep. Hij hield als een van de laatste renners stand, maar kon niet voorkomen dat hij en zijn medevluchters werden teruggepakt door de favorieten.