LISSABON - Het is dat Ronald Koeman door het bereiken van de kwartfinale van de Champions League iets kan lijden bij Benfica, anders was zondagavond een golf van kritiek over zijn hoofd gekomen. De Portugese titelverdediger liep nog met het hoofd in de wolken. Het competitieduel tegen degradatiekandidaat Naval eindigde in 0-0.

Ook met een man meer - na de rode kaart voor Franco in de 56e minuut - kon Benfica voor eigen publiek de beslissing niet forceren tegen de ingegraven bezoekers. De achterstand op koploper FC Porto groeide derhalve tot zeven punten.

Sporting houdt de titelrace met de ploeg van Co Adriaanse vooralsnog wel knap vol. De nummer twee van de ranglijst won zaterdagavond in Lissabon met 1-0 van Boavista en verkleinde de marge weer tot twee punten. Tonel maakte de belangrijke treffer halverwege de eerste helft. Porto won vrijdag al met 2-0 bij Vitoria Setubal.