SHIGA KOGEN - Tweevoudig olympisch kampioen Benjamin Raich heeft zich vrijdag ook gekroond tot de beste skiër van het wereldbekercircuit. De Oostenrijker won in de Japanse plaats Shiga Kogen het slalomevenement en stelde daarmee de overallzege veilig.

Raich klokte een totaaltijd van 1.36,66 en bleef daarmee de Japanner Akira Sasaki voor: 1.36,83. Naast de overalltitel kan Raich ook nog de WB-titel slalom winnen. Dan moet hij wel tijdens de resterende races in Japan (zaterdag) en de Zweedse plaats Are (18 maart) 155 punten goedmaken op de Italiaanse leider Giorgio Rocca.