BARCELONA - Frank Rijkaard gaf dinsdagavond na de geslaagde missie tegen Chelsea (1-1, na 1-2 in Londen) ronduit toe dat het geen topwedstrijd was in Nou Camp. "Maar we gaan door naar de kwartfinales. Dat was in deze wedstrijd het belangrijkste. Ik denk dat ons publiek dat ook wel begreep", zei de oud-international in het NOS-programma Studio Sport.

Rijkaard vond het niet zo vreemd dat het niveau van de wedstrijd flink tegenviel. "Het kan niet altijd het mooiste van het mooiste zijn. Het was een zeer belangrijke wedstrijd voor twee grote ploegen. Er zit dan toch wel veel spanning op. En het bleef spannend, tot op het laatste moment."

Rijkaard was trots op zijn ploeg. "We hebben het uitstekend gedaan tegen Chelsea, dat een lastige en gevaarlijke ploeg heeft met veel kwaliteit. We hebben weinig ruimte en daardoor ook weinig kansen weggegeven. De spelers wisten dat plaatsing voor de kwartfinales het belangrijkste doel was. Dat hebben ze op het veld goed vertaald."