SAO PAULO - Het bedrijf van ex-topvoetballer Pele heeft verzuimd een bedrag van 1,7 miljoen gulden terug te betalen aan een Amerikaans bureau. Dat schrijft de Braziliaanse krant Folha de Sao Paulo. Pele kreeg het bedrag in 1995 om een benefietwedstrijd voor UNICEF te organiseren, maar die werd afgelast.

De voormalig international kondigde een diepgravend onderzoek aan. Pele zag zich gedwongen te reageren, omdat de publicatie veel commotie veroorzaakte in Brazilië. De 60-jarige Pele, die 1283 goals maakte in zijn loopbaan en met Brazilië driemaal de wereldtitel won, heeft nog altijd veel aanzien.

De krant meldt dat Pele's bedrijf Sports en Marketing een contract voor 7,5 miljoen gulden sloot met het Amerikaanse bureau Sports Vision om de benefiet in Buenos Aires te houden. Sport Vision zou 1,7 miljoen vooruit hebben betaald, maar kreeg het bedrag nooit terug.