THESSALONIKI - De Nederlandse badmintonsters hebben de eindstrijd bereikt van het toernooi om de Europese titel voor landenteams. Oranje versloeg Duitsland zaterdagmiddag in Thessaloniki met 3-2. De dubbels gaven in de halve finale de doorslag.

De opening viel tegen. Yao Jie was kansloos tegen haar voormalige landgenote Xu Huaiwen: 10-21 12-21. Mia Audina maakte gelijk, met de grootste moeite. Haar opponente Juliane Schenk boog pas in de verlenging van de tweede game: 21-19 24-22. Judith Meulendijks moest vervolgens haar meerdere erkennen in Petra Overzier: 14-21 18-21.

De druk kwam daardoor te liggen op het dubbelspel. Nederland kan in die discipline bogen op veel ervaring. Audina en Lotte Bruil zorgden voor 2-2 met een degelijke overwinning op het duo Schenk/Nicole Grether. De zwaarbevochten winst in de eerste game (21-19) was daarbij van levensbelang. De tweede ging daardoor gemakkelijker: 21-14.

Brenda Beenhakker en Meulendijks maakte het karwei vervolgens af. Maar ook zij werden door Kathrin Piotrowski en Xu Huaiwen tot het uiterste gedwongen: 21-12 17-21 23-21. In de finale treft Nederland Engeland. Tracey Hallam, het dubbel Gail Emms/Donna Kellog en Elizabeth Cann zorgden tegen Denemarken voor een snelle 3-0.