TURIJN - Het Nederlands herenteam met Verheijen, Kramer en Wennemars bereikte in tegenstelling tot de dames wel de halve finale op het achtervolgingsnummer. Oranje onder leiding van Verheijen maakte woensdag korte metten met Rusland in de kwartfinale. Nederland klokte aan in 3:44.65 (3200 meter), de Russen in 3:47.49 . In de halve eindstrijd schaatst Nederland donderdag tegen Italië.


Ritsma, Tuitert en Verheijen in actie

"Van Italië gaan we zeker winnen! Ik vind het een prachtig onderdeel. We zijn allemaal erg gedreven, we willen winnen hier! Ik denk dat mensen nog een beetje bang zijn om enthousiast te raken. Het moet eerst een succes zijn voordat het echt gaat leven", reageerde Erben Wennemars zeer enthousiast.


"Van Italië gaan we zeker winnen!"

Eerder op de avond beleefden de heren een goed debuut op het nieuwe olympische onderdeel. Wegkapitein Verheijen, Rintje Ritsma en Mark Tuitert snelden in de voorronde naar de derde tijd (3:48.02). Canada won de voorronde met 3.47,37.


Donderdag wacht in halve finale Italië

Wennen

"Het is wennen. Het liefst waren we eerste geworden, dan hadden we tegen Japan geschaatst", gaf Ritsma na de eerste race toe. "Je kan beter tegen Rusland uitkomen dan Amerika. Canada en Amerika zijn de sterkste teams. Rusland kunnen we in principe makkelijk hebben."

Kwartfinales:

Nederland (Kramer, Verheijen, Wennemars, 3.44,65) w.v. Rusland (3.47,49)
Italië (3.43,64) w.v. Verenigde Staten (3.44,11)
Noorwegen (3.47,81) w.v. Duitsland (3.49,68)
Canada (3.52,01) w.v. Japan (3.53,88)

Indeling halve finales: Nederland - Italië, Noorwegen - Canada.

Voorronde, ploegachtervolging:

1. Canada 3:47,37
2. Italië 3:47,79
3. Nederland (Ritsma, Tuitert, Verheijen) 3:48,02
4. Noorwegen 3:49,55
5. Duitsland 3:49,59
6. Rusland 3:49,75
7. Verenigde Staten 3:51,32
8. Japan 4:03,83

Indeling kwartfinales: Nederland - Rusland, Canada - Japan, Italië - Verenigde Staten, Noorwegen - Duitsland.