LONDEN - De proftennissers krijgen aan het einde van het seizoen minstens acht weken rust om mentaal en fysiek te herstellen. Dat beloofde maandag Etienne de Villiers, het nieuwe hoofd van de ATP, de belangrijkste bond in het mannentennis. "We gaan het seizoen inkorten", zei de Zuid-Afrikaan.

Hij reageerde op de veelgehoorde klacht dat het seizoen voor de tennissers te lang en slopend is, waardoor veel spelers geblesseerd raken en zich moeten afmelden voor toernooien. "Toch geloof ik niet dat al die blessures het gevolg zijn van het lange seizoen", zei hij. "Er speelt meer. Het tennis is veel intensiever geworden.

Er bestaat bij de ATP de overtuiging dat veel fysieke problemen worden veroorzaakt door een combinatie van ondergrond, rackets en de enorme kracht en snelheid van het spel."