AMSTERDAM - Chad Hedrick kwam, zag en overwon. Op het ijs van de Oval Lingotto in Turijn reed de Amerikaan een weergaloze gouden vijf kilometer race. De 28-jarige Texaan zette op het 'zachte' olympische ijs een tijd neer van 06:14.68. Sven Kramer pakte het zilver met zijn tijd van 06:16.40. De Italiaan Enrico Fabris (06:18.25) kaapte het brons net weg voor Carl Verheijen (06:18.84).


Hedrick uitzinnig van vreugde na zijn gouden race

Hedrick reed tegen Bob de Jong een constante race. De eindtijd van de Amerikaan (6.14,68) was maar een fractie boven het olympisch- en (destijds) wereldrecord van Jochem Uytdehaage (6.14,66), dat hij vier jaar eerder op het superijs van Salt Lake vestigde bij zijn gouden race.

De Amerikaan verschuilde zich in de aanloop van deze olympische niet achter diplomatiek taalgebruik. Met de nodige bravoure vouwde Hedrick zijn Olympische plannen uiteen. "Hier heb ik vier jaar voor gewerkt. Ik ben er klaar voor. Natuurlijk beschouw ik Kramer als een groot concurrent. Toch heb ik geen twijfels. Wie twijfelt wint namelijk nooit."


'Ik heb hier geen lekker gevoel aan overgehouden'

Zuur

Kramer verklaarde na zijn zilveren race alles uit de kast gehaald te hebben. "Een tweede plek is zuur, maar ik heb voor mezelf alles gegeven. Ik mag niet klagen." Verheijen reageerde teleurgesteld. "Ik heb hier geen lekker gevoel aan overgehouden. Het is ontzettend zuur om op een vierde plek te eindigen."

Kramer versus Verheijen

Direct na de tweede dweilpauze begonnen Carl Verheijen en Sven Kramer aan hun olympische race in de twaalfde rit. Kramer na vanaf het begin direct het initiatief. De 19-jarige wereldrecordhouder dook in de eerste drie ronden zelfs onder zijn eigen wereldrecord (06:08,78).


'Een tweede plek is zuur, maar ik heb voor mezelf alles gegeven'

Verheijen bleef ploeggenoot Kramer op de voet volgen. Tot anderhalve ronde voor het einde. Kramer liep verder uit op Verheijen en zette uiteindelijk de zilveren tijd op de klokken; 06:16.40. Verheijen finishte ruim vier seconden later (06:18.84). "Ik heb een goede race gereden, het wordt alleen niet beloond", sprak Verheijen nuchter over zijn race.

Veldkamp

Bart Veldkamp nam het in de openingsrit op tegen de Roemeen Claudiu Grozea. De verdienstelijke tijd (06:32,02) van de schaatsbelg hield lang stand, tot na de eerste dweilpauze. De Roemeen finishte in 06:50,29


'Na drie rondjes rijd je al in de dertig. Je vecht naar het eind'

Veldkamp nam vanaf het begin afstand van de Roemeen. Met het bekende 'hupje' in de bochten en de mond open bleef de 38-jarige routinier de eerste ronden onder zijn beste seizoenstijd. Vanaf het 3000 meter-punt zakte het ritme bij Veldkamp geleidelijk in, waardoor hij in de laatste

Waardeloos

Veldkamp liet na zijn race weten het ijs "waardeloos" te vinden. De ijsvloer in de nieuwe schaatstempel zou volgens Veldkamp te zacht zijn. "De ijsvloer slaat helemaal nergens op. Het ijs is warmer dan vanmorgen. Het is jammer dat hier niet knoeperhard wordt gereden. Na drie rondjes rijd je al in de dertig. Je vecht naar het eind. Voor mijn gevoel heb ik de beste race van het jaar gereden. Jammer dat het ijs zo is."

Eindstand 5000 meter (m):

1. Hedrick, Chad (VS) 06:14.68
2. Kramer, Sven 06:16.40
3. Fabris, Enrico (Ita) 06:18.25
4. Verheijen, Carl 06:18.84
5. Dankers, Arne (Can) 06:21.26
6. De Jong, Bob 06:22.12
7. Davis, Shani (VS) 06:23.08
8. Grodum, Oystein (Noo) 06:24.21
9. Saetra, Lasse (Noo) 06:25.15
10. Ervik, Eskil (Noo) 06:26.91

11. Skobrev, Ivan (Rus) 06:27.02
12. Rojler, Johan (Zwe) 06:29.24
13. Veldkamp, Bart (Bel) 06:32.02
14. Sanfratello, Ippolito (Ita) 06:32.58
15. Detyshev, Artyom (Rus) 06:32.85
16. Donagrandi, Stefano (Ita) 06:33.45
17. Kokhanets, Yury (Rus) 06:34.62
18. Zygmunt, Pawel (Pol) 06:35.01
19. Boutiette, K.C.(VS) 06:37.29
20. Boden, Jens (Dui) 06:38.34

21. Miyazaki, Kesato (Jap) 06:40.03
22. Elm, Steven (Can) 06:41.53
23. Babenko, Dmitry (Kaz) 06:42.25
24. Warsylewicz, Justin (Can)06:43.74
25. Gao, Xuefeng (Chi) 06:44.78
26. Grozea, Claudiu (Roe) 06:50.29
27. Ushiyama, Takahiro (Jap) 06:51.53
28. Yeo, Sang Yeop (Kor) 06:58.13