ROTTERDAM - Feyenoord heeft zondagmiddag in De Kuip met 3-2 gewonnen van Ajax. De Rotterdammers namen door een doelpunt van Nicky Hofs in de twintigste minuut van de wedstrijd de leiding, maar gaven die voorsprong direct daarna al weer weg. Markus Rosenberg maakte gelijk: 1-1.

Bekijk video: Modem/ Breedband

In de blessuretijd van de eerste helft scoorde Romeo Castelen op aangeven van Dirk Kuijt de 2-1. Vlak na rust waren de rollen omgedraaid en gaf Castelen de beslissende pass op Kuijt: 3-1. In de slotfase verkleinde Klaas-Jan Huntelaar de marge tot 3-2.

Landstitel

Terwijl de Rotterdammers na de verdiende thuiszege nog uitzicht hebben op de landstitel raakt Ajax steeds verder verwijderd van de posities die recht geven op deelname aan de play-offs.

Feyenoord vervolgt het seizoen met de wetenschap dat de achterstand op koploper PSV slechts drie punten bedraagt. Beide voornaamste titelkandidaten treffen elkaar nog een keer in het Philips-stadion. De landskampioen uit Eindhoven ontmoet nog onder meer AZ en Ajax op vreemde bodem.

Ajax, dat inmiddels al zeventien punten minder heeft dan Feyenoord, is bezig met bijna het slechtste seizoen sinds de invoering van het betaalde voetbal. Veel scheelt het niet meer maar alleen in het seizoen 1964/65 presteerden de Amsterdammers nog iets slechter.

Blind

De leiding van Ajax rekent trainer Blind het enorme verval dat de Amsterdamse club doormaakt vooralsnog niet te veel aan. De geboren Zeeuw moet samen met technisch directeur Van Geel namelijk de architect van het nieuwe Ajax worden.

Een blik op de ranglijst werpt de vraag op of Blind wel de capaciteiten voor die opdracht heeft. Hij heeft bijna alleen maar de beschikking over internationals en kan toch niet voorkomen dat ploegen als FC Utrecht, FC Groningen en NEC op dit moment beter presteren.

Koeman

In tegenstelling tot zijn voorganger Gullit heeft trainer Koeman van Feyenoord wel weer een hechte ploeg gemaakt. De Rotterdamse club speelt weer herkenbaar voetbal en de spelers weten stuk voor stuk wat ze wel en niet moeten doen.

Na tien opeenvolgende thuiswedstrijden tegen Ajax en slechts één overwinning had Feyenoord in de eerste helft wederom grote moeite met de rivaal uit Amsterdam. Ajax verstoorde aanvankelijk met succes de opbouw van het Rotterdamse aanvalsspel. De Amsterdammers voorkwamen op die manier dat centrale verdedigers Vlaar en Bahia van Feyenoord hun gevaarlijke aanvallers Kuijt en Kalou vaak aan konden spelen.

Ajax had in de beginfase nog het betere van het spel maar kon niet voorkomen dat Feyenoord in de 21e minuut op voorsprong kwam. Kalou mocht van scheidsrechter Temmink in buitenspelpositie Hofs aanspelen. De middenvelder liet doelman Stekelenburg kansloos: 1-0.

Gelijkmaker

De gelijkmaker van Ajax liet nog geen twee minuten op zich wachten. Emanuelson bracht Rosenberg in stelling en de Zweed deed wat hij vlak voor de openingstreffer van Hofs nog naliet. Hij passeerde Lodewijks met een handige voetbeweging: 1-1.

De vijftigste klassieker in De Kuip werd uiteindelijk beslist vlak voor en na rust. Kuijt ontweek in blessuretijd van de eerste helft handig de door Ajax opgezette buitenspelval. Op aangeven van de Katwijker schoot Castelen zijn ploeg weer op voorsprong: 2-1.

Drie minuten na rust verraste Kuijt doelman Stekelenburg met een snoeihard schot in de korte hoek: 3-1. Dankzij de treffer heeft de spits nu net als oud-Ajacieden Swart en Kieft in het verleden tijdens vijf opeenvolgende klassiekers gescoord.

Bahia, Paauwe en Kuijt verzuimden Ajax nog naar een grotere nederlaag te spelen. Zo kon het gebeuren dat Huntelaar in de slotminuut nog zijn eerste competitietreffer voor Ajax maakte (3-2). Het dolgelukkige Rotterdamse legioen vond het allemaal wel best. "Blind moet blijven", en "Ooh wat is die Danny Blind", klonk het tot lang na het fluitsignaal in De Kuip.

'Oppermachtig'

Erwin Koeman zei na afloop van de topper dat zijn ploeg Ajax bij vlagen had overklast. "Vooral in de fase direct na de 3-1 waren we oppermachtig", aldus Koeman. Feyenoord kwam op een 1-0-voorsprong die echter direct weer werd weggewerkt door Ajax. In de blessuretijd van de eerste helft maakte Castelen echter alsnog de 2-1. "Dat is lekker thee drinken', zei Koeman. "Er waren nog wel wat dingetjes die beter moesten na de rust en als je dan ziet hoe wij uit de kleedkamer kwamen, dan ben ik erg tevreden. In de periode na de 1-1 hebben wij heel goed gespeeld. Na de 3-1 hadden we verder uit kunnen lopen, maar het geluk ontbrak ons een beetje."

Feyenoord wil graag aantonen dat het serieus met PSV en in mindere mate AZ om de titel kan strijden. "Ik wil het liefste niet op de zaken vooruit lopen", aldus Koeman. "Woensdag staan we alweer voor de uitwedstrijd tegen NEC. Dat wordt voor ons heel lastig. Laat ons nu maar lekker van wedstrijd tot wedstrijd leven. Dan kijken we wel waar we eindigen. Ik hoorde onze supporters over de titel zingen en ik begrijp dat ook wel. Voorlopig hebben we dit seizoen al tweemaal van Ajax gewonnen. Daar hebben we onze fans al een groot plezier mee gedaan. Dat zag je vandaag wel."

'Verdiend'

Voor alweer de achtste keer dit seizoen moest Blind zich voor een competitienederlaag verantwoorden. De geplaagde oefenmeester kon niet voorkomen dat hij in herhaling viel: "We kregen te weinig kansen en maakten fouten op de beslissende momenten. Eenmaal op achterstand stond er bij ons niemand op. De nederlaag was verdiend."

Op bijna tweederde van de competitie oogt het Ajax van Blind nog steeds niet als een team. "Maar het belangrijkste is natuurlijk hoe we er aan het einde van het seizoen voorstaan", aldus Blind. "Onze doelstellingen zijn duidelijk. We willen de beker winnen en proberen de kwartfinales van de Champions League te bereiken. We hebben allang een dikke streep door de titel gezet. We moeten bij de beste vijf eindigen. Dan is in de play-offs alles mogelijk. Dan kunnen we ons zelfs via een tweede eindklassering alsnog voor de voorronde van de Champions League plaatsen. Ik had het nooit verwacht, maar wij bij Ajax zijn dolblij met de play-offs."

Blind denkt er niet aan om zelf op te stappen. "Dat doe ik pas wanneer ik het gevoel heb dat ik mijn spelers niet meer kan raken. Dat is volgens mij nu niet aan de orde. Het wordt natuurlijk wel tijd dat we weer gaan winnen", aldus de oefenmeester die Ajax in de laatste twee competitieduels zeven tegentreffers zag incasseren.

Ajax moet in de komende vijf wedstrijden een grote stap richting de bovenste vijf plaatsen op de ranglijst zetten. De Amsterdammers nemen het dan op tegen Willem II, ADO Den Haag, RBC, Sparta en Heracles.