TOKIO - De opmars van Martina Hingis in het vrouwentennis heeft dit weekeinde nog niet geleid tot een toernooizege. De Zwitserse, bezig aan een adembenemende rentree, werd zondag in Tokio in de finale gestuit door Elena Dementjeva. De Russische was in twee sets oppermachtig: 6-2 6-0.

"Waarschijnlijk was het één Russische te veel", lachte Hingis na afloop. In de eerdere rondes in Tokio stuitte de voormalig nummer één van de wereld al op Maria Sjarapova en Maria Kirilenko.

Excuses

"Vroeger had je de Williams-zusters en Lindsay Davenport. Nu zit er een heel leger Russische meisjes in de weg. Ik zoek niet naar excuses. Ik heb van alles geprobeerd om van Dementjeva te winnen, maar ze was gewoon te goed. Als ze altijd zo speelt als vandaag had ze al grand slams gewonnen."

Ondanks het verlies is de hernieuwde kennismaking met het internationale vrouwentennis Hingis goed bevallen. Ze tenniste bijna vier jaar niet nadat ze moest stoppen vanwege een chronische enkelblessure. Een maand geleden keerde ze terug en liet van begin af aan zien dat ze het tennissen nog niet is verleerd. Op de Australian Open bereikte ze de kwartfinale en won ze samen met de Indiër Mahesh Bhupathi de mixed-dubbeltitel.

Symbolische overwinning

In Tokio, haar vierde toernooi sinds haar rentree, leek die opmars te resulteren in een toernooizege. Het zou een mooie symbolische overwinning zijn geweest omdat ze in 2002 het toernooi ook won, vlak voordat ze stopte.

Dementieva was echter te sterk: "Ik had niet verwacht dat het op deze manier zou gaan", zei Dementjeva na afloop. "Ze was altijd mijn favoriete speelster. Ik heb nog nooit een tweede set met 6-0 gewonnen. Maar ik vind dat de wedstrijd spannender was dan de uitslag doet vermoeden."