DUBAI - 's Werelds beste golfer maakte een bliksemstart in de Desert Classic van Dubai. Tiger Woods scoorde op de eerste vier holes in het Emiraat twee birdies en een eagle. Daarna stokte de productie van de 30-jarige Amerikaan en bracht hij een kaart binnen met 67 slagen (-5). Hij kwam daarmee op de gedeelde vijfde plaats van de eerste ronde terecht.

De Welshman Jamie Donaldson, de Zuid-Afrikaan Retief Goosen en de Australiër Richard Green waren de beste golfers op de eerste dag met 64 slagen (-8). Titelverdediger Ernie Els (Zuid-Afrika) opende in 68 slagen voor de gedeelde 11e plaats.

De Nederlanders behoorden donderdag niet tot de uitblinkers. Robert-Jan Derksen, de winnaar van dit toernooi in 2003, opende met 71 slagen (54e plaats) redelijk en Maarten Lafeber met 74 slagen (100e) slecht.

De Desert Classic in Dubai is een golftoernooi van de Europese Tour en heeft een premiestelsel met 2,4 miljoen euro.