DOHA - Roger Federer begint 2006 met een finaleplaats, de 43e alweer in zijn carrière. De Zwitserse nummer één van de wereld reikte zo ver door vrijdag in het tennistoernooi in de Qatarese hoofdstad Doha de Duitser Tommy Haas in de halve eindstrijd te verslaan met twee keer 6-3.

De 24-jarige Federer vindt zaterdag in de finale Gaël Monfils tegenover zich. De Fransman was in zijn halve finale de betere van de Italiaan Filippo Volandri: 6-3 6-4. De 19-jarige Monfils geldt als een van de jonge wolven van het professionele tennis. Sinds 2004 rukte hij op de wereldranglijst op van de 159e naar de 31e positie. Hij begint aan de vierde finale van zijn carrière.