LONDEN - Chelsea blijft de onbedreigde koploper in de Engelse competitie. De club van de Nederlandse aanvaller Arjen Robben won maandag de Londense derby tegen West Ham United met 3-1. Robben speelde de hele wedstrijd en stond aan de basis van de 2-1 van invaller Hernan Crespo. Met een intelligent steekballetje zette hij de Argentijn vrij voor de keeper.

Chelsea nam in de 25e minuut de leiding door een doelpunt van Frank Lampard, die ooit de kleuren van West Ham verdedigde. Het was voor de middenvelder al zijn dertiende doelpunt van het seizoen. Hij staat daarmee tweede op de Engelse topscorerslijst. Van Nistelrooij voert dat klassement aan met vijftien goals.

Direct na de pauze kwam de thuisploeg op 1-1 door een goal van Marlon Harewood. Robben kreeg daarna twee goede mogelijkheden, maar slaagde er niet in te scoren. Crespo deed dat na ruim een uur wel, nadat hij pas enkele seconden daarvoor in het veld was gekomen. Drogba bepaalde eindstand in de 80e minuut op 3-1.

Liverpool

Nummer drie Liverpool bleef op de tweede dag van het jaar steken op een gelijkspel tegen Bolton Wanderers. Liverpool was theoretisch gezien de nummer twee van Engeland, omdat de club twee duels minder had gespeeld dan Manchester United en slechts vier punten achterstand had op die club. Door het puntenverlies bij Bolton is de club in verliespunten gelijk gekomen met de club van Ruud van Nistelrooij. Manchester speelt dinsdag de topper tegen Arsenal.

Bolton nam tegen Liverpool twee keer de leiding. In de 11e minuut scoorde Jaidi; in de 71e minuut maakte El Hadji Diouf een treffer. Goals van Gerrard (strafschop) en Luis Garcia zorgden voor de eindstand: 2-2.

Fulham

Bij Fulham was Collins John weer eens belangrijk. De jonge spits scoorde in de thuiswedstrijd tegen Sunderland twee keer. Nadat de bezoekers de leiding namen door een goal van Lawrence, zorgde John met treffers in de 43e en 62e minuut voor een overwinning voor de Londense club.

Bij Middlesbrough scoorde Hasselbaink. Hij maakte vlak voor tijd de gelijkmaker (2-2) in het duel met Newcastle United. Ook Mario Melchiot trof doel. De verdediger maakte voor Birmingham City de 2-0 en tekende daarmee in de wedstrijd tegen Wigan Atletic tevens voor de eindstand.