SALT LAKE CITY - Schaatser Carl Verheijen heeft maar kort kunnen genieten van zijn status als wereldrecordhouder op de 10.000 meter. De Amerikaan Chad Hedrick scherpte op oudejaarsdag bij de Amerikaanse olympische trials in Salt Lake City de beste tijd ter wereld aan tot 12.55,11. Verheijen schaatste begin december tijdens wereldbekerwedstrijden in Heerenveen 12.57,92.

Hedrick was al eens onder de dertien minuten gedoken. De Amerikaan noteerde tijdens dezelfde WB-wedstrijd in Heerenveen 12.58,25. Hij was toen al even wereldrecordhouder, omdat zijn tijd sneller was dan die van Jochem Uytdehaages gouden race tijdens de Spelen van 2002 (12.58,92).

In Salt Lake City imponeerde Hedrick zaterdagavond met een slotronde van 28,96 seconden. "Het was geen perfecte race, maar ik heb ervoor gevochten. Het lukte me dankzij die versnelling op het eind. Nog nooit heeft iemand zo'n snelle laatste ronde gereden", zei de Amerikaan. "Ik wilde dit wereldrecord meer dan wie ook.

Drang

Mijn drang naar winnen is altijd even iets groter dan bij een ander." Joey Cheek was op de slotdag van de trials erg snel op de 1000 meter. Hij kwam met 1.07,29 in de buurt van het wereldrecord van zijn landgenoot Shani Davis (1.07,03). Hedrick werd op die afstand tweede in 1.08,23 en verzekerde zich daarmee van een startbewijs op deze afstand bij de Olympische Spelen in februari in Turijn.

Hedrick komt straks op vijf afstanden uit. Behalve de 10 kilometer en de 1000 meter, schaatst hij ook de 1500 meter, de 5000 meter en de ploegenachtervolging. "Ik heb nu de kans om te doen wat Eric Heiden deed in 1980; vijf gouden olympische medailles winnen. Dat is iets geweldigs en ik denk dat ik zijn prestatie kan evenaren. Heiden en ik hebben veel gemeen. Vooral in het hart. Ik ben net als Heiden een vechter vanuit het hart."