MELBOURNE - Maria Sjarapova heeft zich afgemeld voor het eerste tennistoernooi van 2006 aan de Australische Gold Coast. De 18-jarige Russin heeft nog te veel last van een schouderblessure.

Het openingsevenement van de WTA Tour begint op 2 januari.

De afmelding is een tegenvaller in haar voorbereiding op de Australian Open, die half januari op het programma staat. Sjarapova hoopt over drie weken fit genoeg te zijn om aan het eerste grandslamtoernooi van het jaar te kunnen meedoen.

"Ik ben zeer teleurgesteld dat ik me moet terugtrekken, maar wegens mijn schouder ben ik nog niet in staat op niveau te spelen. Het heeft mijn hoogste prioriteit om zo snel mogelijk fit te worden", aldus Sjarapova.

De Zwitserse Martina Hingis maakt bij het toernooi haar rentree.