PEKING - Lihong Chen is zaterdag door een verkeersongeval in Kunming om het leven gekomen. De 17-jarige triatlete werd op de fiets aangereden door een personenauto. Ze overleed aan de gevolgen van ernstig hoofdletsel. Chen gold als één van de grootste Chinese atletiektalenten voor de Olympische Spelen van Peking in 2008.

Chen reed met acht andere leden van de nationale atletiekselectie na een training per fiets door de stad toen een auto op het groepje inreed. Drie van de anderen kwamen er met lichte verwondingen vanaf. Vijf atleten liggen nog in een ziekenhuis.