ROME - Met de zegen van Paus Benedictus XVI is de olympische vlam donderdag vanuit Rome op weg gegaan voor een tocht van twee maanden door heel Italië. De fakkel zal na een estafette over 11.000 kilometer op 9 februari in Turijn arriveren tijdens de openingsceremonie van de Winterspelen.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Uit handen van president Ciampi ontving marathonvedette Stefano Baldini donderdag de fakkel waarna hij bij de beroemde Trevi-fontein het kleinood aan een tweede loper overhandigde. Niet veel later werd de vlam door een lid van de Zwitserse garde tot bij de Paus gebracht.

"Moge deze vlam iedereen herinneren aan de waarden van vrede en broederschap die aan de basis van de Olympische Spelen liggen", sprak de kerkelijk leider, waarna de estafette werd vervolgd.