HAMBURG - Rafael van der Vaart is woensdag in Amsterdam geopereerd aan zijn linkerenkel. De middenvelder van Hamburger SV had zaterdag in het duel met FC Köln een botje in het gewricht gebroken. "De operatie is zonder complicaties verlopen", liet de Duitse voetbalclub weten.

In de enkel van de international is een schroef aangebracht. De artsen besloten meteen de buitenbanden van Van der Vaarts rechtervoet vast te zetten. "Een preventieve maatregel", aldus HSV-clubarts Oliver Dierk. "Deze problemen waren al langer bekend, maar Rafael had er gewoon mee kunnen doorvoetballen. Nu hij toch geopereerd moest worden, was er een gelegenheid ook die voet te behandelen."

Naar verwachting mag Van der Vaart halverwege volgende week het ziekenhuis verlaten en kan de revalidatie beginnen. HSV rekent erop dat de middenvelder twee maanden niet kan voetballen.