LONDEN - Nigel de Jong vertrekt aan het einde van het seizoen bij Ajax. Technisch directeur Van Geel bevestigde dat dinsdagavond in Londen. De 21-jarige international is na Trabelsi, Pienaar en Maxwell de vierde speler die na deze competitie transfervrij weggaat.

"We hebben er alles aan gedaan hem te behouden. We hebben hem een contract aangeboden tot 2009. De Jong zou zich bij Ajax nog verder hebben kunnen ontwikkelen. We hadden gehoopt dat hij langer zou blijven. Heel erg jammer dat het niet is gelukt", aldus Van Geel.

Hij kon ook onthullen dat Ajax de onderhandelingen met AZ over een transfer van Ron Vlaar heeft afgebroken. De Amsterdamse club had een bod uitgebracht op de neo-international, maar dat lag te ver onder de vraagprijs van de Alkmaarders. Ajax heeft nu besloten af te zien van de jonge centrale verdediger.