BERLIJN - De Duitse schaatsster Monique Garbrecht heeft haar loopbaan op de gladde ijzers beëindigd. De negenvoudig wereldkampioene sprint heeft dat donderdag in Berlijn bekendgemaakt. De bijna 37-jarige zei dat ze niet meer op haar oude topniveau kan komen en daarom stopt.

Garbrecht veroverde ook twee medailles op Olympische Spelen. Ze won in 1992 in Albertville brons op de 1000 meter en in 2002 in Salt Lake City zilver op de 500 meter. Ze werd vijf keer wereldkampioen op de sprintvierkamp (1991, 1999, 2000, 2001, 2003) en veroverde vier wereldtitels op een afstand; twee op de 500 meter (2000, 2003) en twee op de 1000 meter (2000, 2001). Op haar palmares prijken verder 36 zeges in wereldbekerwedstrijden.

Garbrechts

Haar matige presteren in de afgelopen weken gaf de doorslag bij haar besluit om te stoppen. Garbrecht eindigde bij de WB-wedstrijden in Salt Lake City niet bij de beste twintig: "Ik twijfelde al langere tijd over doorgaan. Het trainen viel me steeds zwaarder. Dan weer laaide het vuur op, dan luwde het weer. Als je zo aan het worstelen bent, kun je geen topprestaties verwachten. Het is tijd om na vijftien jaar profschaatsen te beginnen aan een nieuw hoofdstuk in mijn leven."