ROME - Beroemdheden van uiteenlopend slag zullen de olympische vlam volgen op zijn lange tocht door Italië. Paus Benedictus XVI zal het 'vuur van de vrede' zegenen wanneer dat voorbijkomt op het St. Pietersplein. Modekoning Giorgio Armani en voetbalster Francesco Totti zullen de toorts een stukje dragen.

De olympische fakkel landt, na te zijn aangestoken in het Griekse Olympia, op 7 december in Rome. Dan volgt een rondreis van 64 dagen, over 11.000 kilometer en door 140 steden. Aan de estafette doen 10.001 lopers mee. Olympisch marathonkampioen Stefano Baldini is de eerste.

Het vuur zal ook een stukje varen, in een Venetiaanse gondel, én rijden, in een rode racebolide van Ferrari. Op 10 februari arriveert de toorts in Turijn voor de openingsceremonie van de 20e Winterspelen.