SALT LAKE CITY - Shani Davis heeft zondag het wereldrecord van Gerard van Velde op de 1000 meter verbeterd. De Amerikaan kwam tijdens wereldbekerwedstrijden in Salt Lake City tot een tijd van 1.07.03. Daarmee dook hij 0,15 seconde onder het record van olympisch kampioen Gerard van Velde.

De regerend allroundwereldkampioen ging op de Utah Oval niet overtuigend van start, maar liet vervolgens twee onwaarschijnlijke scherpe rondetijden zien. Davis volbracht de eerste volle ronde in 24,7 waarna hij de laatste doorgang in 25,4 aflegde. Die ongekend snelle finish leverde hem het wereldrecord op.

Euforie

Toch was Davis verre van euforisch. "De start is zò belangrijk", sprak de zwarte schaatskampioen. "Maar dat is een element wat ik nog niet helemaal onder de knie heb. Ik schat dat ik op 90 procent van mijn kunnen heb gereden. Met een perfecte race moet ik in de 1.06 schaatsen."

Wereldrecords

Het was het vijfde wereldrecord dat dit weekeinde in Salt Lake City werd gebroken. Eerder noteerden Sven Kramer (5000 meter), Joji Kato (500), Chad Hedrick (1500) en Cindy Klassen (1500) al een mondiale toptijd. Zelf vond Davis het wereldrecord niet echt interessant: "Het gaat om de gouden medaille."

Wennemars

Erben Wennemars eindigde tijdens de WB-wedstrijd als tweede. De Zwollenaar finishte op gepaste afstand van Davis: 1.08,00. Het brons ging naar de Canadees Jeremy Wotherspoon die na 1.08,08 over de streep kwam. Jan Bos werd vierde: 1.08,10.

Remco Olde Heuvel zette een persoonlijk record neer. De Telfort-schaatser had voor de 1000 meter 1.08,80 nodig: hij werd 11e. Simon Kuipers wist in de laatste bocht ternauwernood een valpartij te voorkomen, maar verpestte daarmee wel een goede tijd: 1.09,98.