SHANGHAI - Tennisser Roger Federer kan ook verliezen. Met een zwaarbevochten overwinning in de eindstrijd van het officieuze WK maakte David Nalbandian zondag in Shanghai een einde aan de ongelooflijke recordreeks van de Zwitser: 7-6 7-6 2-6 1-6 7-6.

De Argentijn voorkwam dat Federer in één adem met Ilie Nastase en Ivan Lendl zou worden genoemd. Beide spelers wonnen het toernooi voor de beste tennissers van het seizoen drie keer op rij.

Geen record

Federer, winnaar van de vorige twee edities van de Masters Cup, evenaarde ook de beste seizoenspresaties ooit van John McEnroe niet. De Amerikaan liet in 1984 een record van 82 overwinningen en slechts drie nederlagen noteren. Federer leed tegen Nalbandian zijn vierde nederlaag van het seizoen. Hij won 81 wedstrijden.

De Zwitserse nummer één van de wereld kon zich bijna niet meer herinneren hoe het voelde om een finale te verliezen. Federer begon in het voor ruim 200 miljoen euro verbouwde stadion in Shanghai aan de eindstrijd met de wetenschap dat hij de vorige 24 finales als winnaar had afgesloten.

Afwezigen

Federer leek op weg naar zijn derde zege op rij in de Masters Cup. Veel traditionele concurrenten van de Zwitser lieten het toernooi voor de beste acht tennissers van het seizoen voor wat het was. Marat Safin en Andy Roddick ontbraken wegens blessures. Lleyton Hewitt bleef thuis bij zijn zwangere vrouw en Rafael Nadal haakte op het laatste moment af met een voetblessure.

Agassi

Andre Agassi begon nog wel aan het toernooi in Shanghai. Hij haakte echter af met een rugblessure. Zo kon het gebeuren dat slechts drie van de beste acht tennissers van het seizoen volledig beschikbaar waren voor de Masters Cup. Behalve Federer waren dat Nikolaj Davidenko en Guillermo Coria. Het grote aantal afzeggingen gaf voeding aan de discussie of het tennisseizoen niet te lang over het jaar is uitgesmeerd.

Federer leek aanvankelijk op weg naar de zege in het eerste toernooi na een slepende enkelblessure. De Zwitser won de eerste twee sets met 7-6. Nalbandian, vervanger van de geblesseerde Roddick, nam vervolgens de regie van de wedstrijd over en won eveneens twee sets op rij: 6-2 6-1.

Achterstand

Federer vocht terug en maakte in de vijfde en beslissende set een achterstand van 4-0 ongedaan: 6-5. De Zwitser serveerde vervolgens voor de titel maar kon niet voorkomen dat Nalbandian voor het eerst sinds landgenoot Guillermo Vilas in 1974 weer eens voor een Argentijnse zege in het toernooi voor beste tenissers van het seizoen zorgde.

"Roger, maak je nu maar niet te druk", grapte de dolgelukkige Nalbandian na afloop van zijn tweede toernooizege van het jaar. "Jij gaat echt nog wel veel toernooien winnen. Laat mij nu maar even genieten. Jouw tijd komt wel weer."

Federer toonde zich een goed verliezer. "Nalbandian is heel goed terug gekomen van een achterstand van 2-0 in sets. Hij verdiende om dit toernooi te winnen. Gefeliciteerd."