SALT LAKE CITY - De Japanse sprinter Joji Kato heeft zaterdag een wereldrecord op de 500 meter gereden. Hij kwam tijdens wereldbekerwedstrijden op de Utah Olympic Oval tot een tijd van 34,30. Dat was 0,02 seconde onder de toptijd van zijn landgenoot Hiroyasu Shimuzi. Dat record dateerde van 10 maart 2001.

Het 20-jarige toptalent van de Yamagata Chuo Highschool maakte begin november al indruk door zich tot Japans kampioen te kronen op de kortste afstand. Dat Kato dit seizoen 'keizer Shimizu' definitief van de troon zou stoten, hadden echter weinigen verwacht. Dat gold ook voor het Aziatische toptalent. Kato worstelde met zijn techniek en vertelde voor de race dat hij tevreden zou zijn wanneer hij onder de 35 seconden zou schaatsen. Het ging veel harder.

Snelheid

Kato schreef het oudste wereldrecord bij de mannen uit de boeken door liefst 0,45 seconde onder zijn persoonlijk record te duiken. "Tijdens de race voelde ik plots dat ik veel snelheid ontwikkelde. Ik schaatste heel effectief, elke klap was raak."

De mondiale toptijd stond al viereneenhalf jaar op naam van Shimizu. De Canadees Jeremy Wotherspoon kwam enkele keren dichtbij de tijd van 34,32 maar slaagde er niet in het record te breken. In het olympisch seizoen greep Kato wèl meteen de eerste kans zijn klasse te tonen.

Ontwikkeling wereldrecord 500 meter:

Grunden (Zwe) 50,8 28-2-1891, Stockholm Mathisen (Noo) 43,4 17-1-1914, Davos Grishin (Rus) 39,6 27-1-1963, Medeo Koelikov (Rus) 37,00 29-3-1975, Medeo Mey (Dui) 36,43 19-1-1992, Davos Jansen (VSt) 35,92 12-4-1993, Hamar Shimizu (Jap) 34,82 28-3-1998, Calgary Wotherspoon (Can) 34,76 20-2-1999, Calgary Wotherspoon 34,63 29-1-2000, Calgary Shimizu (Jap) 34,32 10-3-2001, Salt Lake City Kato (Jap) 34,30 19-11-2005, Salt Lake City

Kuipers

De Nederlandse sprinters deden niet mee om de prijzen. Simon Kuipers werd beste Nederlander dankzij een tijd van 35,00, een persoonlijk record. Hij eindigde als achtste. Beorn Nijenhuis was tweetiende langzamer en werd als zeventiende geklasseerd. Jacques de Koning kwam na 35,40 seconden over de streep.

Wennemars

Erben Wennemars stapte in de laatste bocht op een blokje en kwam daardoor ten val. De Zwollenaar bleef bij die crash ongedeerd. Ook Gerard van Velde had op het snelle ijs moeite de bocht te houden en kwam daarom tot een teleurstellende tijd: 35,44.