SYDNEY - Libby Lenton heeft zaterdag een wereldrecord gezwommen op de 200 meter vrije slag (kortebaan). De Australische kwam tijdens wedstrijden om de wereldbeker in Sydney tot een tijd van 1.53,29. Daarmee was ze liefst 0,75 seconde sneller dan de vorige toptijd (1.54,05) van de Amerikaanse Lindsay Benko, een record dat dateert van de wereldkampioenschappen in Moskou in 2002.

Marleen Veldhuis liet deze afstand aan zich voorbij gaan. De Nederlands recordhoudster (1.56,38) concentreerde zich op de 50 vrij. In de kwalificatie was ze met 24,70 nog wel de snelste, in de eindstrijd moest ze Lenton voor zich dulden: 23,85 tegen 24,25.

Thérèse Alshammar, de wereldrecordhoudster (23,59) uit Zweden, finishte in 24,60 als derde. Veldhuis hoopt in Sydney afspraken te kunnen maken met Lenton en haar coach voor een gezamenlijke trainingsstage volgend jaar.

Ian Thorpe

Ian Thorpe maakte na vijftien maanden afwezigheid zijn rentree in het wedstrijdbad. De Australiër beperkte zich op de eerste dag van het WB-toernooi tot de series van de 100 meter vrije slag. Zijn winnende tijd in de heat mocht er zijn: 47,87.

Thorpe liet zijn startbewijs voor de finale echter liggen wegens een aanval van bronchitis. De Zuid-Afrikaan Ryk Neethling won uiteindelijk in 47,04.