SYNDEY - De heroïsche voetbalwedstrijd tussen Australië en Uruguay hield woensdagavond miljoenen Australiërs aan de buis gekluisterd. Volgens kijk- en luisteronderzoek zagen 3,4 miljoen Australiërs de spannende play-off. Daarmee was het de op twee na best bekenen uitzending op de Australische televisie in de afgelopen vijf jaar.

De 'Socceroos', gecoacht door Guus Hiddink, wonnen het duel na strafschoppen en plaatsten zich voor het eerst sinds 1974 voor een eindronde van het wereldkampioenschap voetbal.

Slechts twee evenementen trokken de afgelopen jaren meer televisiekijkers. Ruim vier miljoen Australiërs zagen Lleyton Hewitt in januari van dit jaar de tennisfinale van de Australian Open verliezen van de Rus Safin. En eveneens iets meer dan vier miljoen mensen keken in 2003 naar de finale van het WK rugby, die Australië verloor van Engeland.