VATICAANSTAD - Paus Benedictus XVI heeft woensdag in Vaticaanstad zijn zegen uitgesproken over het wereldkampioenschap voetbal, dat volgend jaar in Duitsland plaatsvindt. De geestelijk leider deed dat tijdens een onderhoud met Franz Beckenbauer, de voorzitter van het organisatiecomité.

Beide landgenoten spraken kort met elkaar, waarna Beckenbauer een vaantje van het WK overhandigde aan de paus. Het bezoek van 'der Kaiser' maakte deel uit van een wereldreis langs alle 31 landen die zich voor het WK hebben gekwalificeerd.

"Het deed me plezier om mijn landgenoot te ontmoeten", zei Beckenbauer na afloop. "Ik ken hem niet persoonlijk, maar hij lijkt me erg aardig. Of hij een Bayern-supporter is? Dat weet ik niet. Maar het is zeker mogelijk."