NIJMEGEN - De Britse topatlete Paula Radcliffe maakt volgende maand voor het eerst haar opwachting in een Nederlandse wegwedstrijd. De organisatie van de Zevenheuvelenloop is erin geslaagd de wereldrecordhoudster en wereldkampioene op de marathon voor de 22e editie van de 15 kilometer lange wedstrijd in Nijmegen vast te leggen.

Radcliffe zal op 20 november worden omringd door een aantal andere sterke internationale toppers, van wie de namen later worden bekendgemaakt. De organisatie zet dit jaar alles op het vrouwenveld en zal geen internationaal mannenveld uitnodigen. "Als gebaar naar superatlete Radcliffe", lichtte organisator Henk Stevens toe. "Maar ook omdat je het geld maar één keer kan uitgeven."

Stevens prijst vooral het atletenbureau van Jos Hermens. "Radcliffe prijkt al drie jaar torenhoog op ons lijstje en het is een fraai kunststukje van Hermens' Global Sports Communication dat ze er straks staat. Er zijn bij dit soort toppers uit de buitencategorie altijd meer kapers op de kust en de mensen van Hermens hebben stevig moeten onderhandelen."

Voordeel bleek dat 'Seven Hills' bekend was bij Racliffe. De Keniaan Felix Limo liep vier jaar geleden in Nijmegen de beste tijd ooit op de 15 kilometer in 41.29 minuten. Vorig jaar was de Ethiopïer Sileshi Sihine, die afgelopen zomer op de WK in Helsinki zilver veroverde op de vijf en tien kilometer, de attractie. Hij miste het record op een fractie (41.38).

Wereldrecord

Radcliffe bezit het wereldrecord op de marathon. Ze liep in 2003 in Londen 2.15.25. De 31-jarige Britse werd afgelopen zomer voor het eerst wereldkampioene op haar geliefde afstand. Radcliffe nam revanche voor haar zwakke optreden op de Spelen van Athene, waar de specialiste op de lange afstand ten onder ging aan de druk en lichamelijk falen.

De ranke atlete zal ongetwijfeld haar best doen om straks in Nijmegen het wereldrecord op de 15 kilometer bij de vouwen te verbeteren. Dat staat nog altijd op naam van de Zuid-Afrikaanse Elana Meyer, die in 1999 in Kaapstad 46.57 noteerde. De Zevenheuvelenloop telt dit jaar meer deelnemers dan ooit. Ruim 25.000 lopers hebben zich inmiddels aangemeld.