AMSTERDAM - MotoGP-coureur Valentino Rossi is in Maleisië voor de vijfde keer op rij wereldkampioen in de koningsklasse van de motorsport geworden. De voor Yamaha uitkomende Italiaan werd op het circuit van Sepang tweede achter zijn landgenoot Loris Capirossi (Ducati). Met nog vier races voor de boeg is Rossi niet meer te achterhalen door Max Biaggi (Honda).

Rossi domineerde dit jaar als nooit tevoren. Van de dertien verreden races schreef hij er negen op zijn naam. Met zijn vijfde wereldtitel in de koningsklasse evenaarde hij de Australiër Mick Doohan. De Italiaan Giacomo Agostini is nog altijd recordhouder met acht wereldtitels in de 500cc.

Rossi heeft na elke overwinning altijd wel een verrassing in petto en ook vandaag was dat het geval. De flamboyante Italiaan liet zich langs de baan feliciteren door zeven kleine dwergen. Daarmee refereerde Rossi aan zijn zevende wereldtitel. Voordat hij naar de 500cc/MotoGP overstapte werd hij al wereldkampioen in de 125cc en de 250cc.

In die klasses is momenteel nog niets beslist. De Zwitser Thomas Lüthi (Honda) won in Maleisië de 125cc voor zijn grote Finse rivaal Mika Kallio (KTM) en vergrootte daarmee zijn voorsprong tot acht punten. Lüthi kwam vorige week nog zwaar ten val in Japan en blesseerde daarbij zijn schouder. Het verschil op de finish was slechts 0.002 seconde.

In de 250cc verkleinde de Australiër Casey Stoner (Aprilia) zijn achterstand op de Spaanse WK-leider Daniel Pedrosa (Honda). Stoner prolongeerde zijn overwinning van vorig jaar in Sepang, terwijl Pedrosa al in de tweede ronde crashte. Het verschil tussen beide kemphanen is nu nog maar 38 punten. In de 125cc en de 250cc worden nog vijf races verreden.