LOS ANGELES - Lance Armstrong is definitief niet van plan om volgend jaar nog een keer zijn opwachting te maken in de Ronde van Frankrijk. Dat maakte de Amerikaanse wielrenner donderdag bekend.

"Ik ben gelukkig met het verloop van mijn carrière en met het einde ervan", zei Armstrong, die duidelijk maakte dat hij geen zin heeft om nog terug te keren naar het hem zo vijandige Frankrijk. "Ik zou wel gek zijn", zei hij.

De zevenvoudig Tourwinnaar zinspeelde vorige week op een eventuele terugkeer in het peloton. Hij zei dat de aanhoudende "lastercampagne" in de Franse media zijn eerzucht heeft aangewakkerd. Een achtste Tourzege zou volgens de 33-jarige Texaan de beste manier zijn om de Fransen een hak te zetten.

L'Equipe

De Franse sportkrant L'Equipe beschuldigde Armstrong onlangs van het gebruik van EPO. Bij een dopingtest in 1999 zou dat verboden bloedverdikkende middel zijn aangetroffen in de urine van de Amerikaan. Armstrong ontkent ten stelligste dat hij ooit doping heeft gebruikt.