VALLADOLID - Alejandro Valverde is kopman van de Spaanse ploeg bij de wereldkampioenschappen wielrennen op de weg, eind deze maand in eigen land. De wielerbond van Spanje heeft dat dinsdag bevestigd.

Bondscoach Francisco Antequera nam twijfels over de fysieke gesteldheid van Valverde weg. De renner van Illes Balears kwam niet meer in actie nadat hij in juli opgaf met een knieblessure in de Ronde van Frankrijk. De 25-jarige Valverde won in de Tour de tiende etappe. "Ik heb met hem gesproken en ik denk dat hij in grote vorm is voor de wegrace in Madrid."

Valverde won in 2003 zilver op het WK en werd vorig jaar zesde. Oscar Freire, de wereldkampioen van vorig jaar, verdedigt zijn titel niet in Madrid. De renner van Rabobank kampt met een rugblessure.