VALGRANDE/PAJARES - Roberto Heras heeft zondag een voorschot genomen op de eindzege in de Ronde van Spanje. De kopman van Liberty Seguros won de vijftiende etappe naar het skistation Valgrande/Pajares en nam daarmee de gouden leiderstrui over van Denis Mentsjov. De Rus van Rabobank verloor meer dan vijf minuten op Heras.

Heras sloeg zijn slag in de afdaling van de Alto de la Colladiella. Mentsjov verloor het spoor van de Spanjaard bij wie hij zaterdag de hele dag in het wiel had gereden. Op het vlakke stuk voor de slotklim slaagde Heras erin geholpen door enkele ploegmaats een gat van meer dan twee minuten te slaan. In de klim breidde de drievoudig Vuelta-winnaar die voorsprong alleen maar uit.

Heras bereikte de streep uiteindelijk alleen op enige afstand gevolgd door zijn landgenoten Samuel Sanchez en Javier Pascual Rodriguez. In het algemeen klassement staat Mentsjov nog wel tweede op 4.30 van Heras. De Spanjaard Sastre is op 4.50 derde.