Ajax begint zaterdagavond met Klaas-Jan Huntelaar en Noussair Mazraoui aan de thuiswedstrijd tegen Excelsior. Lasse Schöne en Joël Veltman zitten op de bank.

Rechtsback Mazraoui keert terug van een schorsing na zijn rode kaart twee weken geleden tegen PSV. Ook in de Champions League-wedstrijd tegen Juventus was de Marokkaans international geschorst en werd hij vervangen door Veltman.

Matthijs de Ligt, Daley Blind en Nicolás Tagliafico completeren de verdediging. In de return dinsdag tegen Juventus zal Tagliafico ontbreken door een schorsing en mogelijk komt er daardoor weer een plek vrij voor Veltman.

Huntelaar begint uiteraard in de spits, waardoor Hakim Ziyech - die meestal voorin aan de buitenkant speelt - terugzakt naar de middenlinie. Donny van de Beek en Frenkie de Jong zijn de andere middenvelders in de ploeg van Erik ten Hag. Schöne lijkt rust te krijgen met het oog op het treffen met Juve, nadat hij woensdag in de heenwedstrijd de negentig minuten niet volmaakte.

De 35-jarige Huntelaar wordt voorin geflankeerd door David Neres en Dusan Tadic, die tegen Juventus nog in de punt stond.

Moniz maakt debuut in Eredvisie

Ajax tegen Excelsior begint zaterdag om 18.30 uur en staat onder leiding van scheidsrechter Pol van Boekel.

Als de Amsterdammers winnen pakken ze een voorsprong van drie punten op nummer twee PSV, maar de Eindhovenaren spelen zondag nog om 12.15 uur thuis tegen De Graafschap. Op dit moment dankt Ajax de koppositie aan een beter doelsaldo.

Excelsior, dat zeventiende staat, heeft de punten hard nodig in de strijd degradatie. Het duel met Ajax wordt het Eredivisie-debuut van trainer Ricardo Moniz, die de opgestapte Adrie Poldervaart is opgevolgd.

Opstelling Ajax: Onana; Mazraoui, De Ligt, Blind, Tagliafico; Van de Beek, Ziyech, De Jong; Tadic, Huntelaar, Neres.

Opstelling Excelsior: Damen; Horemans, Mattheij, Oude Kotte, Matthys; Jeffry Fortes, Schouten, Koolwijk, Bruins; Eckert; El Hamdaoui.