ROME - Pierluigi Collina stopt met fluiten. De Italiaanse scheidsrechter heeft de eer aan zichzelf gehouden na een rel over een sponsordeal met Opel. Collina tekende onlangs een lucratief contract met de autofabrikant ter waarde van 800.000 euro. Omdat Opel ook sponsor is van AC Milan verbande de Italiaanse scheidsrechtersbond hem naar de Serie B.

"Na 28 seizoenen heb ik besloten om mijn ontslag in te dienen", aldus Collina. "Ik kan er niets aan doen. Mensen moeten een scheidsrechter geloven. We hebben echter allemaal verloren", aldus de kale arbiter, die in 2002 de finale van het WK tussen Duitsland en Brazilië floot.