GENEVE - De Italiaanse wielrenner Stefano Garzelli is door het Zwitsers Olympisch Comité voor negen maanden uitgesloten van wedstrijden. De voormalige winnaar van de Ronde van Italië kreeg de straf voor een positieve dopingcontrole in mei.

Garzelli rijdt op een Zwitserse licentie. Hij moest na de negende etappe van de Ronde van Italië vertrekken. In zijn urine vond het laboratorium sporen van vochtafdrijvend middel, dat doping kan maskeren. Garzelli won de Giro d'Italia in 2000. Dit jaar bezette hij de tweede plaats toen hij uit de ronde werd gegooid.

Garzelli kreeg eveneens een boete van ruim 35.000 euro. De volledige straf is eigenlijk twee jaar, maar de Zwitsers maakten bekend dat Garzelli bij betaling van de helft van de boete en met in achtneming van een proeftijd van vijf jaar in april 2003 weer mag fietsen.