AMSTERDAM - Waar iedereen op hoopte, gebeurde vrijdag in Nyon. Bij de loting voor de eerste voorronde van de UEFA Champions League werd titelhouder Liverpool gekoppeld aan TNS uit Wales. Vorige maand stelde de kampioen van Wales nog voor om een play-off te spelen tegen de Reds, dat op dat moment nog niet zeker was van Champions League-deelname.

Liverpool was er niet in geslaagd om zich via de competitie te plaatsen voor de Champions League, maar kreeg na de winst in de finale op AC Milan alsnog dispensatie van de UEFA. Het voorstel van TNS om een wedstrijd te spelen in Cardiff, waarvan de winnaar zou doorgaan naar de eerste voorronde van de Champions League, vond overigens geen gehoor bij de voetbalbond van Wales.

Liverpool ontvangt TNS op 12 of 13 juli op Anfield. De return in Wales staat een week later op het programma. De winnaar van deze ontmoeting speelt in de tweede voorronde tegen HB Torshavn van de Faeröer of FBK Kaunas uit Litouwen.