BUENOS AIRES - Diego Maradona heeft een hoge onderscheiding van de Argentijnse senaat gekregen. De Domingo-Faustino-Sarmiento-prijs wordt jaarlijks toegekend aan mensen die iets bijzonders presteerden op het gebied van kunst, cultuur of sport.

De 44-jarige voetballegende krijgt de onderscheiding voor zijn hele carrière én zijn belofte te blijven werken aan zijn strijd tegen drugs. De geëmotioneerde Maradona beloofde de senaatsleden hen niet te beschamen. Daartoe heeft hij alle aanleiding, de voormalig wereldkampioen vocht jaren tegen een cocaïneverslaving.

Maradona kwam in april 2004 bijna te overlijden door een overdosis in combinatie met een enorm overgewicht. Sindsdien hebben een kuur in Cuba en een maagoperatie in Colombia hem grotendeels van verslaving en extra kilo's afgeholpen. De 1,68 meter lange Diego Maradona woog drie maanden geleden 120 kilo. Daarvan is hij er inmiddels 27 kwijt.