LORIENT - Robert Hunter heeft een aanbieding voor twee jaar op zak van Rabobank. De 25-jarige renner uit Zuid-Afrika rijdt nog nog voor Mapei, dat stopt als wielersponsor. "Ik heb hem er graag bij, maar het is pas zo ver als hij getekend heeft", zei ploegleider Theo de Rooij maandag in Lorient.

De Rooijs voorzichtigheid is begrijpelijk. Rabobank was vorig jaar mondeling akkoord met Bradley McGee, maar de Australiër besloot op het allerlaatste moment bij La Française des Jeux te blijven.

Hunter stapte afgelopen winter over van Lampre naar Mapei. Hij won al twee ritten in de Ronde van Spanje, in 1999 en 2001. In 2000 was hij twee keer ritwinnaar in de Ronde van Nederland. "We willen hem er met name bij hebben om de ploeg in het voorjaar te versterken. Het is een aanvaller, hij past in ons concept", aldus De Rooij.