BONN - Erik Zabel doet dit jaar niet mee aan de Ronde van Frankrijk. De ploegleiding van T-Mobile laat de Duitse wielrenner thuis. Het is voor het eerst sinds 1993 dat de Tour van start gaat zonder de 31-jarige sprinter, die van 1996 tot en met 2001 zes keer de groene trui won.

Zabel debuteerde in 1994 in de Tour en deed elf keer mee. T-Mobile zet deze keer alles op de kansen van Jan Ullrich. Met hem wil de Duitse ploeg voorkomen dat Lance Armstrong voor de zevende keer de Ronde van Frankrijk wint.