AMSTERDAM - Roger Federer is nog lang niet in topvorm, maar staat wel in de kwartfinales van het grastoernooi in Halle. De Zwitserse nummer één van de wereld schakelde in de tweede ronde de Duitser Florian Mayer met 6-2, 6-4 uit. In de tweede set kwam Federer, die de laatste twee edities van het toernooi won, twee maal een break achter.

Mayer serveerde voor een 5-3 voorsprong, maar toen Federer een tempo hoger ging spelen moest de Duitser afhaken. "Je hebt iemand pas gebroken als je de volgende game zelf je opslag wint en dat lukte hem gelukkig niet. Daar kwam wat geluk van mijn kant bij kijken", zei de immer bescheiden Federer na afloop tegen ZDF.

De als vierde geplaatste Guillermo Cañas bereikte ook de laatst acht door een overwinning op dubbelspecialist Nenad Zimonjic uit Servië en Montenegro: 6-3, 7-6(3). De Argentijn stond in de tweede set wel met 3-5 achter.