BUENOS AIRES - Argentinië heeft zich woensdag als eerste Zuid-Amerikaanse land verzekerd van deelname aan het wereldkampioenschap voetbal volgend jaar in de Bondsrepubliek.

In de eerste helft trakteerden de Argentijnen de 65.000 toeschouwers in het Monumental-stadion op een prachtige voorstelling. Hernan Crespo zette de thuisploeg al binnen drie minuten op 1-0. Een kwartier later maakte Roman Riquelme 2-0. Crespo rondde het karwei vijf minuten voor rust af: 3-0.

De regerend wereldkampioen stond daardoor in de tweede helft voor een schier onmogelijk karwei. In de 70e minuut redde Roberto Carlos Braziliës eer door uit een vrije trap tegen te scoren. Van de tien landen in de Zuid-Amerikaanse groep plaatsen de eerste vier zich rechtstreeks voor Duitsland. Nummer vijf krijgt een herkansing in een play-off.