AMSTERDAM - Marat Safin is op het grastoernooi in Halle door het oog van de naald gekropen. De als tweede geplaatste Rus overleefde een matchpoint tegen Fabrice Santoro, voordat de Fransman in de derde set met een blessure opgaf. Safin stond toen met 3-6, 7-6(7), 3-2 voor. Roland Garros-winnaar Rafael Nadal verloor van Alexander Waske.

Santoro kreeg tegen Safin in de tiebreak van de tweede set een matchpoint, maar benutte dat niet. Safin, die zelf met een knieblessure kampt, heeft nu acht keer van Santoro gewonnen. Beide spelers troffen elkaar negen maal.

Nadal kan zich gaan richten op het Ordina Open volgende week in Rosmalen. De Spanjaard, die drie dagen geleden in Parijs zijn eerste Grand Slam-toernooi won, had te weinig tijd om zich aan het grastennis aan te passen en om Waske te verslaan. De Duitser won met 4-6, 7-5, 6-3. Nadal was 24 wedstrijden op rij ongeslagen.