AMSTERDAM - Roger Federer is op het Gerry Weber Open-toernooi in Halle ontsnapt aan een verrassende nederlaag. De Zwitserse nummer één van de wereld trof in Robin Söderling een tegenstander die zich niet zomaar opzij liet zetten. Pas na 6-7(5), 7-6(6) en 6-4 capituleerde de Zweed. Voor Federer dreigde lange tijd de eerste nederlaag op gras sinds 2002.

Destijds verloor de Zwitser in de eerste ronde van Wimbledon. Daarna liet hij twee jaar achtereen toernooizeges in Halle volgen door winst van Wimbledon. Tegen Söderling speelde Federer niet zijn beste tennis.

De halvefinalist van Roland Garros nam in de derde set een 3-0 voorsprong, maar verspeelde die weer. Vervolgens weigerde Söderling een beslissing van de umpire te accepteren en gedroeg hij zich niet sportief jegens Federer. Dat was voor de Zwitser het teken de partij naar zich toe te trekken.