UTRECHT - Ploegleider Erik Breukink van de Rabobankwielerploeg heeft maandag een voorselectie van elf renners gemaakt voor de Ronde van Frankrijk. Uiteindelijk gaan er negen daadwerkelijk naar de Tour. De Spanjaard Oscar Freire, de Rus Denis Mentsjov en de Deen Michael Rasmussen zijn drie zekerheden in de uiteindelijke selectie.

Breukink heeft zes Nederlanders gekozen in zijn groep van elf. Drie van hen zijn in juli mogelijke debutanten: Pieter Weening, Joost Posthuma en Gerben Löwik. Karsten Kroon, Erik Dekker en Michael Boogerd zijn de andere Nederlanders, die wel Tourervaring hebben. Dekker (tien keer) en Boogerd (elf keer) zijn zelfs Tourveteranen. De laatste twee renners in de voorlopige groep zijn de Belg Marc Wauters en de Spanjaard Pedro Horrillo.

Breukink wil de verrichtingen in de voorbereidingswedstrijden op de Ronde van Frankrijk benutten om de definitieve keuze te kunnen maken.