LONDEN - Het zal de komende dagen nog veel stof voor discussie opleveren, maar Liverpool kan komend seizoen de titel in de Champions League niet verdedigen. De Reds eindigden in de competitie op de vijfde plaats en die geeft slechts recht op deelname aan de UEFA Cup.

De landskampioen (Chelsea) en de nummer 2 (Arsenal) kwalificeerden zich rechtstreeks voor het lucratiefste toernooi, Manchester United (3e) en Everton (4e) kunnen zich daarbij voegen via de voorronde. De Engelse voetbalbond (FA) heeft weliswaar de mogelijkheid Liverpool in te schrijven in plaats van stadgenoot Everton, maar is niet van plan van dat recht gebruik te maken.

Real Madrid

In Spanje gebeurde dat in 1999 wel. Real Madrid werd opgewaardeerd ten koste van Real Sociedad en zou een klein jaar later de Cup met de grote oren omhoog houden.