RIJSWIJK - Met een voorsprong van tien punten op Ajax sloot PSV zondag een verrassend goed seizoen af. Zowel in Nederland als in Europa maakte de Eindhovense ploeg indruk met een ijzersterk collectief, een uitstekende speldiscipline en een krachtige mentaliteit. Niet veel waarnemers hadden de ploeg van de doorgewinterde coach Guus Hiddink vooraf een hoofdrol toegedacht.

Kenners twijfelden na het vertrek van de 'hele' voorhoede (Robben, Kezman en Rommedahl) vooral aan het scorende vermogen van PSV. Dat bleek echter erg mee te vallen. De Brabantse ploeg produceerde in de eredivisie 89 doelpunten, met spits Vennegoor of Hesselink (19) als onverwachte clubtopscorer en de naar Barcelona vertrekkende Van Bommel als goede tweede (14).

Feyenoord

PSV verspeelde tijdens de laatste speelronde nog wel het predikaat van meest scorende eredivisieploeg. De Rotterdammers eindigden zowaar op 90 doelpunten, maar kwamen daarmee niet verder dan de vierde plaats. Feyenoord incasseerde liefst 51 tegentreffers, 33 meer dan PSV dat ook cijfermatig over de beste defensie van de eredivisie beschikte.

Ajax

Na nederlagen in de eerste twee wedstrijden onder de nieuwe trainer Danny Blind, de opvolger van de opgestapte Ronald Koeman, nam Ajax in maart al afscheid van de tweede plaats. De acht resterende competitiewedstrijden eindigden evenwel alle in een Amsterdamse overwinning, waardoor de tweede plaats, goed voor deelname aan de derde voorronde van de Champions League, toch nog ruimschoots werd binnen gehaald.

AZ

De opmars van Ajax in de slotfase van het seizoen, nog wel door Willem II verstoord in de halve finales van de Amstel Cup (0-1), liep zo'n beetje parallel met de vrije val die AZ in de competitie maakte. De Alkmaarse formatie van de kleurrijke coach Adriaanse werd het slachtoffer van het eigen, zeldzame succes in Europa.

Door zware blessures bij de internationals Kromkamp, Mathijsen en Meerdink viel het Noord-Hollandse bolwerk om, met zeven nederlagen in de laatste negen wedstrijden. Door het aanhoudende geklungel bij Feyenoord, met vijf verliespartijen in de laatste zeven duels, kwam de fraaie derde plaats echter niet in gevaar.

Heerenveen

SC Heerenveen eindigde met trainer Gertjan Verbeek, die debuteerde op het hoogste niveau, op de keurige vijfde plaats. Spits Huntelaar had met zestien treffers een groot aandeel in de succesvolle kwalificatie voor de UEFA-beker. FC Twente klom met coach Rini Coolen, eveneens nieuw in de eredivisie, na de winterstop naar de verdienstelijke zesde plaats, gedeeld met het degelijke Vitesse. Pas op 7 mei verloren de Tukkers de eerste competitiewedstrijd in 2005, nota bene bij degradant FC Den Bosch (1-0).

Middenmoot

Roda JC, RKC Waalwijk, FC Utrecht, FC Groningen en NEC eindigden niet onverwacht in de middenmoot. Voor Roda-trainer Vloet, volgend seizoen bij Sparta werkzaam, was het zijn derde seizoen in Kerkrade zonder Europees ticket. Collega Robert Maaskant redde het seizoen met Willem II door de plaats in de bekerfinale, zondag tegen PSV. FC Utrecht stelde teleur, ook al doordat de verloren zoon Mols tegenviel.

ADO Den Haag voldeed met de veertiende plaats aan de doelstelling. NAC presteerde zo slecht na de winterstop dat de directie een unieke openbare waarschuwing uitdeelde aan spelers en trainers. De ploeg van trainer Lokhoff, die volgend seizoen op de hulp van zijn vriend Van Hooijdonk kan rekenen, deed het nadien nauwelijks beter.

Trainers

Na NEC (Johan Neeskens), FC Den Bosch (Henk Wisman) en Ajax (Ronald Koeman) was RBC Roosendaal de vierde en laatste club die vroegtijdig afscheid van de trainer nam (Jan van Dijk). Onder de nieuwe coach Dolf Roks won de Brabantse ploeg de laatste drie competitieduels, goed voor het zelfvertrouwen in de nacompetitie. Bij De Graafschap, dat in de eindstand op doelsaldo de gedoodverfde hekkensluiter Den Bosch aftroefde, zal de overtuiging veel minder groot zijn na twaalf duels zonder overwinning.