SILVERSTONE - Formule-1-renstal Arrows heeft vrijdag op Silverstone niet gereden tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Engeland. Terwijl Rubens Barrichello van Ferrari de snelste tijd (1.33,531) noteerde, bleven de oranje bolides van Arrows in de garage staan.

De financieel geplaagde stal hoeft volgens de regels niet te rijden, maar moet zaterdag wel de kwalificatietraining afwerken. Of dat lukt, is zeer de vraag. Arrows heeft een schuld van bijna 5 miljoen euro aan motorenleverancier Cosworth. Directeur Niki Lauda van Cosworth wil eerst geld zien. Hij weigert Arrows de zogenaamde ecu-box te leveren, een technisch onderdeel waarmee de motoren kunnen worden gestart.

Arrows heeft meer schulden en ook een claim van Jos Verstappen. De rechtbank in Londen blokkeerde donderdag een reddingsplan van teambaas Tom Walkinshaw.

Michael Schumacher, leider in de stand om het WK, spinde van de baan en klokte nog geen tijd. Jenson Button bezette in de Renault de tweede plaats.